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Ventajas y desventajas de implementar el ERP SAP

Muchas empresas compran sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP) para gestionar diversos procesos comerciales dentro de la organización, incluidos contabilidad, recursos humanos y compras, en un sistema integrado. SAP es el líder en el mercado y representa un acrónimo de una frase alemana que significa análisis de sistema y desarrollo de programa. Es un programa de computadora que algunas empresas utilizan como su sistema ERP e incluye funciones para casi todas las operaciones comerciales.

SAP es una empresa notable en muchos aspectos. Desde su fundación en 1972 por cinco ex empleados de IBM, la compañía ha evolucionado hasta convertirse en un líder global de software ERP que cuenta con más de 232,000 clientes en 188 países.

Si bien SAP ERP administra muchas de las compañías más grandes del mundo, la compañía también informa que aproximadamente el 65% de las soluciones de SAP están instaladas en empresas con menos de 1000 empleados.

En realidad, la mayoría de estas instalaciones de mercado medio utilizan productos distintos de SAP ERP (como Business One y Business All-in-One), pero también hay muchas empresas medianas que utilizan SAP ERP como su principal solución de software empresarial. Y como todos sabemos, no existe una solución ERP única y todos los sistemas ERP tienen sus pros y sus contras. Sin un orden en particular, aquí está mi lista de ventajas y desventajas de SAP ERP.

Ventajas de SAP

Líder de cuota de mercado: SAP es una marca que sin dudas es el líder de la cuota de mercado del software ERP. Oracle es su principal competidor, no obstante, SAP es un vendedor muy sofisticado y capaz de retener la mayor parte de su base de clientes, lo que sugiere que es probable que conserve su posición de liderazgo.

Viabilidad corporativa: con más de 65,000 empleados, 232,000 clientes, 16,22 mil millones de dólares en ingresos y una impresionante historia de cuatro décadas, la compañía no muestra signos de desaparecer en el corto plazo.

Ámbito del software: la amplitud de la aplicación de SAP ERP e incluso mayor alcance cuando se considera dentro del SAP Business Suite, proporciona un sistema central para las empresas, al tiempo que ofrece algunos beneficios consistentes, como procesos empresariales optimizados, información más accesible y una reducción de interfaces entre aplicaciones.

Una solución global: SAP admite la funcionalidad global con 45 versiones y ocho ediciones de país adicionales. La aplicación también es escalable para admitir miles de usuarios concurrentes en múltiples ubicaciones.

Capacidad de expansión: las aplicaciones comerciales de SAP se pueden adquirir de forma modular funciones individuales, como CRM, o los clientes pueden adquirir SAP Business Suite para integrar todos o la mayoría de sus procesos comerciales. Del mismo modo, las aplicaciones financieras pueden operarse de manera independiente o como parte de un conjunto más amplio.

Expertos en la industria: la industria profunda y las soluciones de mercado vertical dentro de sus seis sectores industriales de industrias discretas, industrias de proceso, industrias de consumo, servicios, servicios financieros y sector público aportan enfoque, conocimiento de dominio y ecosistemas de apoyo de productos y servicios a estos mercados.

Inteligencia de negocios: con su adquisición de Business Objects, SAP se ha destacado por implementar inteligencia de negocios (IN) a los sistemas ERP.

La pila SAP IN abarca la redacción de informes, paneles, data warehouse y algunos datos de minería de datos y es más reconocida por sus herramientas de front-end que incluyen Crystal Reports, BusinessObjects Web Intelligence, BusinessObjects Xcelsius Enterprise y BusinessObjects Explorer.

Más analytics: HANA es una base de datos en columna muy promocionada que utiliza memoria principal (RAM) de bajo costo, procesadores escalables multinúcleo y acceso rápido a datos desde unidades de estado sólido (en lugar de discos duros tradicionales) para acelerar el procesamiento de datos y entrega mejorada de inteligencia empresarial.

Movilidad: la adquisición de Sybase en 2010 revitalizó la visión, la tecnología y el compromiso de SAP con la movilidad empresarial. La compañía cree firmemente que los dispositivos móviles se están convirtiendo en el nuevo escritorio.

Herramientas empresariales: herramientas de nivel empresarial como SAP PLM (Product Lifecycle Management, un centro de información para desarrolladores con gestión de documentos e ingeniería colaborativa) con tecnologías de soporte como NetWeaver dan a los departamentos de TI las herramientas necesarias para facilitar la administración de sistemas empresariales complejos.

Comunidad: a pesar de la falta de transparencia con respecto a los precios del software ERP, la compañía ha desarrollado un portal de clientes y socios muy colaborativo llamado SAP Community Network. El portal orientado a la ingeniería utiliza herramientas sociales como Wiki, conceptos de gamificación tales como otorgar puntos por contribuciones y generalmente admite comentarios y conversaciones.

Grupos de usuarios: los grupos de usuarios de SAP son extremadamente sofisticados y ofrecen una excelente oportunidad para que los clientes colaboren y obtengan más valor de su inversión en software. Los grupos de usuarios son organizaciones independientes sin fines de lucro que brindan educación entre los miembros e influyen en la dirección de productos y empresas de SAP.

Desventajas de SAP

Los precios complejos: el precio de SAP es innecesariamente complejo y carece de transparencia, lo que facilita su flexibilidad en las ventas. Además, los nuevos modelos de mantenimiento de software de SAP han sido muy controvertidos.

Incluso después de superar el obstáculo de comprender los costos de adquisición de software, los clientes deben rastrear múltiples métricas de licenciamiento, como categorías de usuario basadas en funciones, uso de licencia basado en métricas de operación y métricas de utilización de hardware para ciertos productos.

Otros desafíos de fijación de precios se producen en forma de cambios periódicos en los programas de licencias y paquetes de productos, políticas desfavorables para el almacenamiento y políticas difíciles de interpretar por cláusulas de integración de "uso indirecto" de terceros.

Muy alto costo de propiedad: no es ningún secreto que SAP tiene un costo total de propiedad (TCO) muy alto, que consta de altos costos de adquisición, costos de implementación, costos de mantenimiento recurrentes y costos de soporte interno.

Es necesario que los compradores de ERP identifiquen, calculen, analicen y optimicen su inversión en cada una de estas categorías antes de tomar una decisión de compra. Sin un manejo firme de los costos en cada una de estas categorías, es muy poco probable que un comprador de ERP logre sus objetivos de ROI sobre su inversión de presupuesto o software.

Riesgo de implementación: los compradores de ERP deben reconocer que el software SAP ERP es amplio, profundo y complejo, lo que brinda las condiciones para una tormenta perfecta y una implementación desafiante y costosa. Las implementaciones de ERP puntuales y dentro del presupuesto son extremadamente raras.

Actualizaciones recurrentes: también se suman a las consideraciones de TCO y presupuesto, la naturaleza recurrente de las versiones nuevas. Como es típico de los complejos sistemas ERP en las instalaciones, las versiones nuevas se consideran actualizaciones con costos de implementación que a menudo exceden el precio de compra del software ERP original.

Los costos de actualización de ERP pueden aumentar exponencialmente en función de la personalización del software y, en menor medida, de los diseños de procesos comerciales y la integración del sistema. Los proyectos de actualización son tan complejos y costosos que se ha vuelto común para los clientes simplemente evitarlos, una práctica que aplaza el dolor a corto plazo pero que finalmente los alcanza con resultados desastrosos.

Implicaciones tecnológicas: SAP tiene una reputación entre muchas de ser tecnología anticuada. Poniendo a un lado a los puristas de la tecnología, esto puede o no ser una acusación justa. Es cierto que la tecnología SAP ERP se remonta a la versión de 1992, y se ha actualizado progresivamente a través de iteraciones continuas en lugar de una reescritura completa en una tecnología más moderna.

La base tecnológica se vuelve más importante para las empresas que complementan la personalización significativa del software o la integración del sistema. Particularmente en estos escenarios, los compradores de ERP deben hacer su diligencia debida para comprender realmente el costo y el impacto operativo como resultado de la tecnología SAP ERP.

Ninguna estrategia para la nube viable: a pesar de las inversiones masivas, SAP no ha podido mantenerse al día con la industria en la entrega de tecnologías disruptivas como soluciones ERP en la nube.

La compañía lanzó Business ByDesign como una solución en la nube, pero este producto ha incurrido en severos errores de mercado y mala adopción del mercado. Con el lanzamiento de SAP CRM 7.0 hace unos años y su integración de Business Insight con Twitter, la compañía comenzó su incursión en el CRM social y las redes sociales, sin embargo, no ha podido mantenerse al día, está significativamente rezagado respecto de la competencia.

Experiencia del usuario: la aplicación es intuitiva y la facilidad de uso es directa, pero la experiencia del usuario (UX) carece cuando se compara con las interfaces de usuario más modernas que aprovechan las presentaciones dínamicas y ricas.

La interfaz de usuario de SAP se basa en varias tecnologías y herramientas de presentación, algunas de las cuales están en camino de desaparecer (Flash, Silverlight) y varias de las cuales aparentemente están más armonizadas, pero no son más atractivas para el consumidor o más gratificantes para el usuario.

SAP Project Gateway es una capa de integración que expone objetos de SAP a varias capas de presentación o interfaces de usuario. Es una herramienta interesante para el desarrollo de aplicaciones personalizadas, pero ningún cliente de SAP desea reescribir el sistema central del ERP para apaciguar a los usuarios o brindar una experiencia de usuario superior.

Diseño de flujo de trabajo: Business Process Automation es una demanda creciente de organizaciones que buscan reducir la mano de obra, acortar los tiempos de ciclo y ofrecer una mayor consistencia en los procesos. Las herramientas de Business Process Management Suite (BPMS) y NetWeaver BPM (Business Process Management) complementan los modelos de flujo de procesos de notación y ofrecen los conceptos básicos para un diseño de flujo de trabajo sencillo y logra una integración razonable con el entorno de composición integrado NetWeaver.

Sin embargo, BPM necesita capacidades de colaboración y monitoreo de actividad empresarial (BAM) mucho más sólidas, y por lo tanto no se compara bien con las soluciones de la competencia, y no obtiene mucha adopción entre su base de clientes.

Altas barreras de salida: existen barreras muy altas para el cambio de soluciones ERP. Las soluciones ERP SaaS y en la nube reducen drásticamente las barreras de salida para los clientes de software ERP. Desafortunadamente, como el software SAP ERP no está disponible en un modelo de entrega SaaS, la posibilidad de cambiar su solución ERP es extremadamente limitada.